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“元宇宙”火了—中美科技巨头纷纷押注入局
来源: | 作者:visino | 发布时间: 2021-08-04 | 341 次浏览 | 分享到:



近日,脸书创始人兼CEO扎克伯格表示,该公司正在组建一个产品团队,致力于元宇宙(Metaverse)的开发。这是一个数字世界,人们可以在不同的设备之间移动,并在虚拟环境中进行交流。脸书公司高管安德鲁·博斯沃思(Andrew Bosworth)在一篇文章中表示,元宇宙团队将隶属于该公司虚拟现实小组Reality Labs的一部分。Instagram负责产品的高管维沙尔·沙阿(Vishal Shah)也加入了元宇宙小组。

今年,很多互联网公司与资本都纷纷加码元宇宙,这个新风口到底是什么?


▉ 元宇宙是游戏吗?

元宇宙,即Metaverse,即meta(超越)+universe(宇宙)的结合。元宇宙可以理解为人类意识中的虚拟世界,而维基百科对元宇宙定义更符合当下社会技术不断发展的情境,即通过虚拟增强的物理现实,呈现收敛性和物理持久性特征,基于未来互联网,具有链接感知和共享特征的3D虚拟空间。简单来说,就是现实世界的“人造映射版”,我们在虚拟世界中与一个全新的身份一一对应,并且不会间断地“生活下去”。


按照“元宇宙第一股”游戏公司Roblox的官方说法,一个真正的元宇宙产品应该具备八大要素:


▉ 元宇宙受资本青睐


年3月10日,游戏公司Roblox通过直接上市的方式登陆纽交所,首日股价上升54.4%,市值超过400亿美元。这是元宇宙的概念首次出现在上市公司的招股书当中。而在一年前,Roblox的估值仅为40亿美元。后续,随着Roblox的上涨,元宇宙的概念引爆了资本圈。


全球知名的游戏公司Epic Games在4月获得10亿美元投资用来构建元宇宙。


国内方面,号称要打造全年龄段元宇宙世界的MeteApp公司,在Roblox上市后拿到了SIG海纳亚洲资本领投的1亿美元C轮融资;腾讯拿下了Roblox中国区代理;字节跳动于4月被曝光已投资“中国版Roblox”代码乾坤近亿元。


·英伟达

今年4月,英伟达正式推出对标“元宇宙”的虚拟工作平台Omniverse。据悉,Omniverse 是一个完全围绕 USD 构建的应用程序,它与 USD 最重要不同之处在于,英伟达通过 USD,利用 Connector 工具将 Omniverse 与不同软件、工具整合起来,能够支持多用户实时协作。USD 虽然可支持协同合作,但大多数的协作却并非是实时的。

英伟达 CEO 黄仁勋在谈及“元宇宙”时表示:“未来数字世界或虚拟世界将比物理世界大上数千倍,工厂和建筑都将有一个数字孪生体模拟和跟踪它们的实体版本。”与数字孪生整合,由游戏世界推动的元宇宙概念,也开始进入现实的严肃应用领域。


·苹果

从2015年开始,苹果对 VR/AR 领域富人布局就全面开始,各种技术专利、并购活动层出不穷。到了2019年年底,苹果内部专门做 VR/AR 项目的员工达到1200人,已经进入开发的第二阶段。这一阶段,VR/AR产品里核心技术的研发迭代,大多是由苹果在2017和2018年收购的三家公司Vrvana、Senso Motoric Instruments 和 Akonia Ho lographics 负责。

去年5月苹果收购VR了直播创业公司 Next VR,后者估值约1亿美元,这是苹果首次在VR内容领域的并购事件;另外在8月,有传闻苹果收购了VR创企 Spaces,这家公司曾开发 VR 线下体验及VR视频会议平台。截至目前,苹果已有330多项公开可查的 VR/AR 关键专利,18笔 VR/AR 相关并购。 在一大段时间里,甚至未来苹果推出了自己的 AR 产品以后,AR眼镜是会跟手机共存。


·腾讯

2020年年底,腾讯CEO马化腾在公司年刊《三观》中,提出了“全真互联网”的概念,并将其看作为带动移动互联网十年发展的下一波升级。

在引擎工具上,早在2012年,腾讯就以3.3亿美元的投资,收购了虚幻引擎得到开放商 Epic Games 48.4%的股份,目的是切入游戏产业底层核心技术,以弥补自己在游戏底层开发存在的软肋。

此外,腾讯投资了虚拟音乐会运营商 Wave(原名为The Wave VR),并成为打造AR领域领头羊 Snap 的最大股东。此外,自由表情工具 Bitmoji、摄像头Kit、社交软件Discord 等背后,亦有腾讯的身影。

2019年,Roblox 宣布与腾讯建立战略合作关系,只不过这是一次教育计划——建立一家合资公司,向人们传授编码基础、游戏设计、数字公民和创业技能。

2020年初,Roblox 宣布完成了1.5亿美元的G轮融资,该轮由投资公司Andreessen Horowitz’s Late Stage Venture fund领投,淡马锡和腾讯参投。除了是Roblox 的股东,腾讯也是被认为是“有元宇宙相”的 Epic 的股东,腾讯拥有 Epic 40% 股份,毫无疑问也就成了国内元宇宙领域的代表性大厂。

2021年2月,腾讯游戏程序员@毛星云在知乎发帖,为腾讯天美工作室的3A主机游戏大作招募人才。据了解,这款代号为“绿洲”的游戏,对标电影《头号玩家》中的绿洲(Oasis)式的虚拟社区。目前由天美工作室负责人姚晓光亲自操刀,使用虚幻5引擎开发,并横跨主机、PC、移动端和下一代终端平台。6月,腾讯集团原副总裁、AI LAB院长姚星离职创立的新公司“元象唯思”在年初成立之时,就获得了4000万美元天使轮融资,其中就有腾讯参与其中。从元象唯思的经营范围来看,其将在VR/AR硬件、内容制作、影视制作等方面发力,显然也瞄准全真互联网领域。


·字节跳动

今年4月,字节跳动投资“元宇宙”游戏开发商代码乾坤,投资金额近1亿元。据悉,代码乾坤成立于2017年。据公开信息显示,《重启世界》基于代码乾坤自主研发的互动物理引擎技术系统而开发,由具备高自由度的创造平台及高参与度的年轻人社交平台两部分组成,致力于满足用户的游戏娱乐体验。在游戏中,玩家可以使用多种基础模块,或变形或拼接制作样式各异的角色、物品及场景,而组装好的素材可以获得与真实世界相似的物理特性。

《重启世界》Roblox颇为相似,可以说是国内游戏行业为数不多的面向青少年的UGC制作平台。字节入股代码乾坤,代表着公司正式打响了进军元宇宙的第一枪。考虑到字节在游戏业务上仍在加码,近两年更是相继收购了收购上禾网络、上海墨鹍等游戏公司,并从老牌厂商手中拿下了多款知名度甚广的游戏,比如英雄互娱的《战争艺术:无限进化》、网易《终结者2》等,又在最近斥资40亿美元壕气买下海外MOBA新秀沐瞳科技,本月更全资收购有爱互娱。同时,字节跳动内部还开启各项游戏自研计划,品类涉及休闲、超休闲、中重度游戏等,动作可谓十分迅速、老练,而目标则直指腾讯。


·网易

网易元宇宙布局,游戏是优势项。网易投资策略大致上以游戏业务为核心,辐射相关生产力技术,典型如Netvios(VR游戏)、Niantic(AR游戏)、Quantic Dream(互动电影式游戏)、Together Labs(虚拟社交平台/UGC平台)。

1 月 25 日,Avatar-Based 社交平台 Imvu 完成新一轮融资,金额超过 3500 美元。投资者包括网易和 Structured Capital,以及其他未披露信息的投资者。

据悉,Imvu 以及其新的用户生成平台 WithMe Entertainment 月活用户在 700 万左右,本轮融资也将用于这两个平台的后期发展。目前,二者母公司都为 Together Labs。


·华为

据媒体报道,华为正为“河图”项目开启招聘,从AR(增强现实)切入元宇宙赛道。此前,在2020年华为开发者大会上,华为发布了Cyberverse地图技术。“Cyberverse”有两层含义,一是Cyber,即网络;二是Universe,即宇宙。华为将两个词合为一体,为其赋予了“数字现实黑科技”的定义。


据华为官网的介绍,华为河图Cyberverse致力于打造一个“地球级的、不断演进的、与现实无缝融合的数字新世界。河图(Cyberverse)技术是融合3D高精地图能力,空间计算能力、强环境理解能力和超逼真的虚实融合渲染能力的技术平台,在端管云融合的5G架构下,将提供地球级虚实融合世界的构建与服务能力”。